月の引力と地震発生に関連あり?潮の満ち引きへの影響は?

地球の最も近くにある星、月。

 

 

月の重力が地球の6分の1である
ということは有名な話ですよね。

 

 

そんな月の引力は
地球にどのような影響を
及ぼしているのでしょうか?

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潮の満ち引きへの影響は?

月の引力がどれくらい地球に
影響を及ぼしているかご存知でしょうか?

 

 

そもそもの話になりますが、
これまで月の引力なんて
大したものではないと考えていました。

 

 

だって、サイズもさることながら
重力は地球の6分の1ですからね。

 

 

距離もそれなりにありますし
太陽ならまだしも
月が地球に何かできるなんて
思ってもいませんでした。

 

 

しかしその考えは大間違いで
常に地球へ影響を及ぼしていたのです。

 

 

満潮(満ち潮)と干潮(引き潮)があることは
ご存知だと思います。

 

 

引き潮のときに潮干狩りを
されたことがある人も多いのではないでしょうか。

 

 

私自身も潮干狩りには行ったことがあるのですが
引き潮がどのようなメカニズムで
起こっているのかまではわかりませんでした。

 

 

実はこの引き潮、
月の引力が関係していたのです。

 

 

あんな遠いところにある地球の衛星に
そんな力があることに驚きましたが、
理由を聞いて納得しました。

 

 

 

月の引力で海水が引っ張られ
それにより満潮となります。

 

 

 

またその裏側にある海水は
引っ張られる力が弱くなるため
こちらも満潮になります。

 

 

その一方で海水が少なくなるところができます。

 

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満潮の中間に位置するところですね。

 

 

そこが干潮となります。

 

 

 

地球は自転し、その地球の周りを
月が公転することによって、
満潮や干潮になる場所も変化してくのです。

 

 

月ほどの影響力はありませんが
太陽の引力も潮の満ち引き影響を与えます。

 

 

地球と月と太陽が一直線で並んだとき
潮の満ち引きの差が最も大きくなります。

 

 

これを大潮といいます。

 

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また、太陽が引き潮側にあるとき
(横から海水を引っ張るイメージ)
潮の満ち引きの差が最も小さくなります。

 

 

これを小潮といいます。

 

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地球から約38万kmも離れている
月の引力もなかなかあなどれませんね!

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月の引力と地震発生に関連あり?

月の引力で海の水位の変化について説明しましたが、
この力が与える影響は海だけでないという研究があります。

 

 

東京大学の研究チームによると
引力によって地面にも変化が起こるというのです。

 

 

これまでも満月や新月付近に
大地震が起こっていたことで
月の引力と地震の間で
何らかの関係性があると言われていましたが、
東大のチームは過去に発生した
1万件以上の地震を調査し
そのような結論に至ったと言います。

 

 

上でも説明しましたが
満月と新月のときに大潮となり
月だけでなく太陽の引力が合わさって
通常の満ち潮のときよりも海水を引き上げます。

 

 

このとき地面も一緒に引っ張られることで
地震が発生しやすくなるとのこと。

 

 

日本はいくつものプレートが重なる場所にあり
ちょっとした地面の動きでも
地震に繋がる恐れがあります。

 

 

バタフライエフェクトなんて
言葉が存在するくらいですから
月の引力が地震発生に
大きく影響を与えていたとしても
なんら驚きはありませんよね。

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