意外と知らない小惑星と彗星の違い。

宇宙に関することで
素朴な疑問の中でも多いのが、
小惑星と彗星の違い。

 

 

似たような2つは
一体どこが違うのか。
しかし意外と違う点も
あるのです。

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小惑星と彗星

小惑星と彗星の違いは?

そうきかれても
なんとなく曖昧にした答えられない
という人は多いかもしれません。

 

 

そもそもこの2つは
どういったものなのか。

 

 

まずは小惑星について
見てみましょう。

 

 

宇宙には存在する
惑星、衛星、彗星は
主に宇宙の主要存在として
名前が上がることが多いですが
小惑星も多数存在しています。

 

 

その名のとおりに
惑星などと比べてみると
小さい天体である
というのが特徴ですね。

 

 

太陽系の天体の中では
太陽系小天体という分類に
部類されます。

 

 

小惑星の多くは
火星と木星の間にある
小惑星帯に存在しています。

 

 

中には
地球付近を通過する可能性があり
衝突するのではないか
ということも考えられていますね。

 

 

ほとんどの小惑星は
決まった形はありませんあ
丸みを帯びているようです。

 

 

では次に彗星を見てみましょう。

 

 

彗星は
主に岩、氷や塵でできていて
尾があるもの
一般的に呼びます。

 

 

彗星が放った塵が
流星として
地球に降り注ぐのも
有名な話ですね。

 

 

姿は尾があるために
ほうき星とも日本では呼ばれていて
一見流れ星のようにも
見えるかもしれません。

 

 

なのでかなり特徴的だと言えます。

 

 

そしてちょうど火星と木星の間で
よく観測されることもあり
遠くに存在している彗星の場合には
観測した際に
小惑星と見分けがつきません。

 

 

尾があるかないか
それの違いは大きくとも
それすら観測できないとなると
やっぱり区別するのは
難しくなってしまいますよね。

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意外と知らない小惑星と彗星の違い

さて、小惑星と彗星の違い。
尾があるかないか
という点でみてみると
わかりやすくはあるものの
両方共に岩で出来ている
ということもあることから
非常に似ているということも言えます。

 

 

では小惑星と彗星について
考えてみましょう。

 

 

まず2つは
岩でできているものですが
彗星は氷の塊でもあります。

 

 

そして太陽エネルギーによって
塵などの物質を
宇宙に拡散し続けているのも
彗星です。

 

 

小惑星は
ただそこにあるというだけであり
何かを放出しているようなことは
ありません。

 

 

小惑星と彗星との違いは
この点が大きなポイントと
いってもいいかもしれませんね。

 

 

しかしそもそも彗星というのは
小惑星の一部でした。

 

 

小惑星同士が衝突しあうことによって
軌道がずれてしまうことで
彗星になってしまうと
考えられています。

 

 

なので小惑星と彗星が
似ているというのは
そもそも同じ存在であったから
なのかもしれません。

 

 

彗星の放出した塵などは
いつしか地球の重力に引き寄せられていきます。

 

 

引き寄せられた塵は
ほんの数ミリ単位の小さなものなので
大気圏突入の時には
その衝撃に耐え切れずに
燃えてしまいます。

 

 

その現象を
地球の地上から観測した時には
流れ星という形で
みることができますね。

 

 

流れ星の正体は
彗星が放出した塵なのです。

 

 

この彗星の位置から
流星群なども決まっていたり
大気圏を突入する際に
燃え尽きずにいる大きな塵は
隕石として地球に落下します。

 

 

そのほとんどが
海へと落下するので
ときたま地上へと落下したときには
世界中でニュースになりますね。

 

 

こうして考えてみると
小惑星と彗星は
かなり違ってみえてきます。

 

 

もとは一緒ということで
似た存在であるのは明確なものの
しっかりと観測すれば
尾がある彗星と小惑星との
違いは歴然ですし
地球への影響も考えると
彗星のほうが大きいといえます。

 

 

ただ2つの定義は
非常に曖昧であると言われています。

 

 

なので小惑星と分類されていても
ガスを放出していることがわかり
彗星に分類され直す
なんてこともありました。

 

 

こういったところをみると
2つを分類するための
大きな定義というものは
非常に曖昧であり
ハッキリしないというのも
特徴かもしれません。

 

 

というのも
宇宙に関する知識というのは
人間にとってほとんど未知のこと。

 

 

いつでも宇宙に関する
常識は覆される可能性があるので
定義が曖昧だというのも
当たり前のことかもしれません。

 

 

現在わかっている大きな違いは
何か物質を排出しているかしていないか。

 

 

それさえ抑えておけば
今のところ2つを区別するのは
簡単かもしれませんね。

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